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A/ Notions de base 

1) L'ADN

Il s'agit d'une molécule contenant toutes les informations qui seront transmises de génération en génération. L'ADN est le support de l'information génétique.

 

2) Les chromosomes

Ils sont constitués d'ADN et de protéines. Dans leur état condensé, on observe leur forme caractéristique en X ; chaque bras du X constituant une chromatide.

Le nombre de chromosomes est invariant pour tous les individus d'une même espèce. Les chromosomes se trouvent par paires d'homologues (n paires).

 

Exemples:
chez l'Homme 2n = 46 donc une cellule humaine contient 23 paires de chromosomes
chez le chat 2n = 38 soit 19 paires de chromosomes.

Ces paires se divisent en 18 paires autosomiques (portant la plupart des gènes) et 1 paire gonosomique déterminant le sexe de l'animal (masculin si elle est composée d'un chromosome X et d'un Y et féminin si on a XX ).

A la fécondation, il y a fusion des gamètes. Ceux-ci ne possèdent que des chromosomes sans leur homologue. Ainsi, à la fécondation, il y a appariement d'un chromosome provenant de la mère et d'un chromosome provenant du père (voir le schéma suivant). Il y a alors "mélange" des gènes maternels et paternels.

 

3) Les gènes

Ils déterminent toutes les carctérisiques de l'organisme, ici nous nous intéresserons à ceux qui déterminent les couleurs du Chat Sacré de Birmanie.

 

4) Les mutations des gènes

Les gènes présents sur les premiers chats existants sont appelés "gènes sauvages". Or au fil du temps, des erreurs se sont produites lors de la copie de ces gènes. Certaines de ces mutations conduisent à des chats d'aspect nouveau. Ces chats portent des formes nouvelles de gènes. Quelle que soit la forme du gène, il se trouve toujours à la même place mais ne produit pas les mêmes effets.

Une paire de chromosomes présentent deux paires d'allèles identiques, on notera donc par les initiales des noms de ces allèles, le génotype de l'animal (voir schéma suivant).

 

5) Gènes dominants / récessifs

Un gène est dit dominant lorsque présent avec un autre gène différent c'est son effet qui est retrouvé dans l'aspect de l'animal. Un gène récessif doit être le seul présent pour produire un effet sinon c'est le gène dominé seul qui s'exprime. Donc l'aspect d'un animal (son phénotype) ne donne pas forcément son génotype (ensemble de ses gènes). Un gène dominant peut "cacher"un gène récessif ou bien un gène dominant. Il faut savoir que les gènes sauvages sont très souvent les gènes dominants.

Schématisation d'une paire de chromosomes homologues:

 

B/ Génétique des couleurs

1) Présentation de quelques gènes

Les règles de la génétique féline ont été mises au point par les Anglais, lesquels ont symbolisé chaque gène par la première lettre du mot correspondant.
Ainsi le gène déterminant la couleur noire est le gène B (Black) et celui déterminant la couleur rousse par O (Orange). Ces deux gènes sont des gènes sauvages et dominants.

 

Le gène B a subi plusieurs mutations en:
- b (brown) déterminant la couleur Chocolate
- bl (brown light) donnant le Cinnamon (Cannelle).

bl est récessif par rapport à b qui est lui-même récessif par rapport à B.

 

A notre connaissance, il n'existe pas de mutation du gène O.

 

2) Génes modifiant les couleurs de base (Seal, Chocolate et Red)

D = gène "Dense" dominant donnant une couleur non diluée, dense.
d = gène muté récessif donnant une couleur diluée.

Lorsque le Seal est dilué (allèle d seul présent), on obtient le Blue et lorsque le Chocolate est dilué, on obtient la couleur Lilac.
Le Cinnamon dilué est le Fawn mais ces deux couleurs ne sont pas reconnues, pour le moment, chez le Chat Sacré de Birmanie.

A = gène "Agouti" dominant : le poil se compose de bandes de plusieurs couleurs.
a = gène "Agouti" muté récessif : le poil a un aspect uni, il n'y a pas de bandes de plusieurs couleurs.

I = gène "Inhibition" dominant: les bandes jaunes de la base du poil sont remplacées par un blanc brillant. Sur les chats tabby, on obtient la couleur Silver (argent) tabby et sur les non-tabby, on obtient le Smoke (fumé).
i = gène "Inhibition" muté récessif: la base du poil reste jaune, il n'y a pas d'inhibition de ce pigment.

 

3) Le gène O en particulier

Tout d'abord, il est porté par le chromosome sexuel X, donc sa transmission est liée au sexe. Les gènes présents sur le chromosome X qui ne se retrouvent pas sur le chromosome Y s'expriment forcément, ils sont seuls.

Ce gène "Orange" présente deux allèles:
Xo : la couleur orange est présente dans la robe
X+: il n'y a pas de couleur orange

Donc pour les mâles si le génotype est:
Xo Y: la couleur orange est présente: la couleur du chat est Red et masque une autre couleur non liée au sexe
X+ Y: il n'y a pas de couleur orange: la couleur du chat est une couleur non liée au sexe

et pour les femelles si le génotype est:
Xo Xo: la couleur orange est la seule présente: la couleur du chat est Red point (si la base génétique est Seal ou Blue) ou Cream point (si la base est Chocolate ou Lilac).

Xo X+:la couleur orange est présente avec une autre couleur: c'est le chat Tortie si la couleur de base n'est pas diluée (Seal ou Chocolate) et Cream si elle est diluée (Blue ou Lilac).

X+ X+: il n'y a pas de couleur orange

C/ Formules génétiques des couleurs du Chat Sacré de Birmanie

Le non-tabby est donc noté aa (a étant récessif) et le tabby Aa ou AA.

 

Aspect extérieur du chat

Sexe

Génotype

Porteur de (facteur)

Gènes communs

SEAL point

mâles et femelles

BB DD
BB Dd
Bb DD
Bb Dd

Rien
Blue
Chocolate
Lilac

femelles
SEAL TORTIE:
XoX+ à la place de X+X+

BLUE point

BB dd
Bb dd

Rien
Lilac

femelles
BLUE CREAM:
XoX+ à la place de X+X+

RED point

mâles

BB DD
BB Dd
Bb DD
Bb Dd
bb DD
bb Dd

Rien
Blue
Chocolate
Lilac
Chocolate
Lilac

XoY

femelles

BB DD
BB Dd
Bb DD
Bb Dd
bb DD
bb Dd

Rien
Blue
Chocolate
Lilac
Chocolate
Lilac

XoXo

CHOCOLATE point

mâles et femelles

bb DD
bb Dd

Rien
Lilac

femelles
CHOCOLATE TORTIE:
XoX+ à la place de X+X+

LILAC point

mâles et femelles

bb dd

Rien

femelles
LILAC CREAM:
XoX+ à la place de X+X+

CREAM point

mâles

bb DD
bb Dd
bb dd

Rien
Lilac
Lilac

XoY

femelles

bb DD
bb Dd
bb dd

Rien
Lilac
Lilac

XoXo